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A história da formação da Diocese de Santa Maria


  Conteúdo atualizado 11/26/2012.

A história da criação da Diocese de Santa Maria começa com Dom Cláudio José Ponce de Leão, 3º bispo do Rio Grande do Sul (1890-1912). Uma alma apostólica e profundamente conhecedora das necessidades espirituais dos rio-grandenses. Auxiliado pelo Bispo Coadjutor, Dom João Antonio Pimenta, estudou um plano e enviou-o à Santa Sé. Pe. Arlindo Rubert diz que “a resposta não se fez esperar”. Com a Bula “Praedecessorum Nostrorum”, de 15 de agosto de 1910, o Papa São Pio X criava as Dioceses de Santa Maria, Pelotas e Uruguaiana. Porto Alegre foi elevada à categoria de Sede Metropolitana.

O Decreto da ereção canônica da nova Diocese encheu Santa Maria de júbilo. A nova Matriz de Nossa Senhora da Conceição, erguida sobre a Avenida Rio Branco, havia sido inaugurada em dezembro de 1909. Obra magnífica do Pároco Padre Caetano Pagliuca, SAC, que a iniciou em 1902.  Estava preparado o cenário para receber o honroso título de Catedral.

A enorme superfície territorial da Diocese de Santa Maria tornava-a uma “Diocese Missionária”. Partindo do extremo sul do Município de Santa Maria, centro do Rio Grande do Sul, a área da Diocese alargava-se pela depressão central, cobrindo a maior parte do Planalto Médio do Estado, conhecido como Zona da Serra. Ao norte, limitava-se com todo o Estado de Santa Catarina, contornando o Rio Uruguai, o qual descia para abraçar a Província Argentina de Corrientes, até atingir o extremo oeste do Município de Santo Ângelo. Percorria pelo mesmo extremo os Municípios de Júlio de Castilhos, Jaguari e São Vicente, tomando após o rumo leste, em direção aos Municípios de Cachoeira, Rio Pardo e Santo Amaro. Depois subia Candelária e Soledade, rumo à Serra do Mar, atravessando São Francisco de Paula para finalizar no Município de Bom Jesus, próximo ao litoral marítimo do Norte do Estado.

Pode-se afirmar que o primitivo território ocupado pela Diocese de Santa Maria da Boca do Monte, representava ao redor de 1/3 da superfície do Rio Grande do Sul (cerca de 95.000 quilômetros quadrados).

Dentro daqueles amplos horizontes e diversificadas regiões, a Diocese abrigava, em 1910 os seguintes Municípios: Santa Maria, Cachoeira, Rio Pardo, Santo Amaro, São Vicente, Júlio de Castilhos, Tupaciretã, Cruz Alta, Santo Ângelo, Palmeira, Candelária, Soledade, Agudo, Passo Fundo, Lagoa Vermelha, Vacaria, São Francisco de Paula de Cima da Serra e Bom Jesus. Eram, ao todo, vinte Freguesias (fundadas ainda no tempo do Brasil Colônia e Brasil Império) e seis Curatos, (fundados entre 1889 e 1908).

Ao ser fundada a Diocese, o Clero Secular era representado apenas por nove sacerdotes. Quatro oriundos da Diocese e cinco estrangeiros. O Clero Regular, porém, era bem numeroso, representado pelos padres palotinos e pelos padres capuchinhos.

Com toda esta enorme superfície geográfica, a Diocese de Santa Maria não poderia funcionar a contento, e muito menos, ser mantida por mais tempo. A Diocese Missionária acabou com o correr dos anos, sofrendo os efeitos de seu gigantismo territorial. Começaram então, as mudanças em seus limites, bem como a criação de novas Dioceses em sua área.

Eis as mudanças territoriais eclesiásticas:

· Pelo Decreto de 27 de maio de 1921, a mando do Núncio Apostólico no Brasil, Dom Henrique Gasparri, a Diocese de Santa Maria cedeu os Municípios de Santo Ângelo e São Vicente para Uruguaiana;

· Santo Amaro, Lagoa Vermelha, Vacaria, Bom Jesus, São Francisco de Paula, mais a Paróquia de São Luís da Casca (Guaporé) e parte de Itapuca (Encantado) foram cedidos para Porto Alegre. Em compensação, a Arquidiocese da capital cedeu à Diocese de Santa Maria os Municípios de Caçapava e São Sepé;

· De Uruguaiana a Diocese de Santa Maria recebeu o Município de Ijuí e uma fração dentro do Município de Jaguari;

· Por Decreto da Sagrada Congregação Concistorial, de 13 de fevereiro de 1937, a Diocese de Santa Maria perdeu mais os Municípios de Rio Pardo e Candelária, ambos incorporados à Arquidiocese de Porto Alegre;

· Entretanto, a maior perda (principalmente em vocações sacerdotais) ocorreu quando do desmembramento da nova Diocese de Passo Fundo, criada a 10 de março de 1951. Passaram então, para esta nova Diocese, os Municípios de Passo Fundo, Carazinho, Sarandi, Getúlio Vargas, Erechim e Marcelino Ramos;

· Em 1960 e 1971, aconteceram outros desmembramentos na área diocesana de Santa Maria, com a criação, respectivamente, das novas Dioceses de Frederico Westphalen e Cruz Alta;

· A “Diocese Missionária” de 1910 passou de seus aproximados 95.000 quilômetros quadrados de superfície para 29.229 quilômetros quadrados em 1971.

· Em 1991 foi criada a nova Diocese de Cachoeira do Sul, toda ela desmembrada de Santa Maria.

· Atualmente a Diocese abrange uma área de 20.263 km2.

Municípios que compõem a Arquidiocese de Santa Maria

1. Cacequi

2. Dilermando de Aguiar

3. Dona Francisca

4. Faxinal do Soturno

5. Formigueiro

6. Itaara

7. Ivorá

8. Jaguari

9. Jari

10. Júlio de Castilhos

11. Mata

12. Nova Esperança do Sul

13. Nova Palma

14. Pinhal Grande

15. Quevedos

16. Restinga Seca

17. Santa Maria

18. São João do Polêsine

19. São Martinho da Serra

20. São Pedro do Sul

21. São Sepé

22. São Vicente do Sul

23. Silveira Martins

24. Toropi

25. Tupanciretã

26. Vila Nova do Sul

Total área: 20.263 km






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